肥胖讓關節炎惡化?問題可能出在「腸子」裡

責任編輯: 郭家和 / 分類: 流行病學

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每日健康/外電編譯 郭家和

 

肥胖之外的關節炎兇手?

退化性關節炎是中、高齡人口常見的退化性疾病,普遍認為與關節保養不足或過度使用有關。各種加速關節退化的風險因素中,最明顯的莫過於「肥胖」,臨床研究多指出肥胖會加重關節負荷,導致磨損加劇。不過,新的動物研究卻認為,人們可能忽略了另一項影響關節的潛在因素,那就是腸道之中的數以兆計的細菌。

CBC新聞報導指出,美國羅徹斯特大學(University of Rochester)關節炎病學研究員Michael Zuscik 博士發表研究報告,大多數人會意識到中年肥胖與關節加素退化的關連,但事實上在沒有肥胖問題的人身上,仍會出現退化性關節炎問題,這促使他將研究目光轉向「發炎」與「關節退化之間是否存在著未被重視的相關性。

 

動物實驗顯示腸道菌叢改善,減緩關節炎惡化

Zuscik 博士的團隊針對已知可幫助減少的腸道益生菌「雙歧桿菌屬」(Bifidobacterium pseudolongum)著手,在有肥胖型關節炎的實驗老鼠中添加幫助雙歧桿菌屬活化的低聚果糖,結果顯示實驗鼠的關節炎進展得到改善,初步驗證了腸道細菌叢的健康狀態,可能是影響動物軀體發炎的原因之一。

 

益生菌可對抗發炎拯救關節?

Zuscik 解釋為何改善腸道菌叢可減少發炎,或者說恰好相反,腸道菌叢的惡化為何促發關節炎發生及惡化?第一,雙歧桿菌屬等益生菌的活化,可抑制其他引起發炎的腸道壞菌;第二,雙歧桿菌的代謝廢物有抑制炎症的作用,這正是腸道微生物影響人體系統的微妙展現。

Zuscik 博士及團隊指出,下一步可朝雙歧桿菌屬是否在人體內產生相同的抑制發炎效果進行研究,Zuscik 博士認為,人體與細菌微生物共存關係已超過25萬年,截至目前,科學尚未能完全釐清微生物對人體機轉的全部作用,而這些機轉都可能是未來改善病症、發展治療的重要基石。

 

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