壓力大「自律神經崩盤」!醫師:這就是罹癌元凶

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每日健康/ 馬克.史坦格勒(自然療法醫師,在加州的恩尼西塔斯市(Encinitas)執業,著有三十多本暢銷書,)

保羅.安德森(自然療法醫師,在華盛頓州的西雅圖和墨西哥的羅薩里托市(Rosarito)執業,是診治癌症及末期慢性病的權威專家)

和患者談到癌症確診前的生活,許多人都表示他們長期處於強烈的心理或情緒壓力之下。健康專家一致認為,無法處理與控制的壓力可能會產生致命的影響。

 

安德森癌症中心整合醫學計畫主任羅倫佐.柯亨(Lorenzo Cohen)研究的是腫瘤學與行為科學,他指出:「壓力對身體的系統功能有非常大的影響⋯⋯壓力使身體更容易罹患癌症。」

 

壓力和死亡率高度相關

許多研究已證明壓力與癌症之間的關聯,包括:至少有一百六十五項研究的結果顯示,與壓力相關的社會心理因素跟較高的癌症發生率有關;至少三百三十項研究中的癌症患者存活率較低,以及至少五十三項研究顯示,癌症死亡率較高。

 

通常來說,人體對短期壓力適應良好。然而,長期的高壓力會使大腦釋出荷爾蒙信息,刺激腎上腺(主要的壓力腺體)釋出皮質醇和腎上腺素之類的荷爾蒙。細胞長期暴露在這些壓力荷爾蒙之下,便會引發各種健康問題,例如:

 

‧ 促使體內自由基增加,導致DNA 和免疫功能受損。

‧ 長期的壓力會產生大量的「細胞激素」,這種發炎性蛋白會增加發炎的可能性,從而損害免疫功能,促進癌細胞生長。

‧ 直接傷害免疫細胞的功能。

‧ 降低異常細胞啟動細胞凋亡和修復DNA 的能力,這種能力是身體自我調節的一種重要抗癌機制。

‧ 刺激身體分泌第一型類胰島素生長因子(IGF-1)、血管內皮生長因子(VEGF)及其他會促使腫瘤細胞生長的生長因子。

 

如何與癌共存

麻省綜合醫院的公共衛生學碩士及安寧治療主任薇琪.傑克森(Vicki A. Jackson)和血液學/腫瘤學主任大衛.萊恩(David P. Ryan)在合著的《與癌共存》(Living with Cancer)一書中,除了體適能活動和諮詢輔導之外,還提供了若干的抗癌對策:

抽離、分散注意力:花點時間分心去做其他事,比如看電視、上網或觀察動物。

樂觀:製造一件讓自己期待的事情,可以是參加兒女或孫兒女的演奏會、跟朋友逛街,或是來一次夢幻之旅。

感恩:每天專注地寫下三件值得感恩的事並養成習慣。

歡喜:把握機會停留在當下,享受一些簡單的事情,例如看日落、看體育賽事,或是與親人朋友交流。

靜坐和禱告:禱告和靈修可以讓精神有所寄託,不會胡思亂想。有基督信仰的人不妨看看《聖經》的〈詩篇〉第九十四篇十九節和〈腓立比書〉第四章六至七節。

幽默:一笑解千愁,幽默和歡聲笑語是正面的回應機制,你可以讀些笑話或看看喜劇。

心流(flow):指的是全身心投入及享受的一種渾然忘我的狀態,對有些人來說,這樣的活動可能是畫畫,對有些人來說可能就是與三五好友定期聚會。

理智化:專注於治療自己的癌症,就像在玩拼圖一樣*。

解決問題:這會包括研究癌症治療的選項,例如另類療法45。

 

有助於減輕壓力的方法還有很多,以下是Cancer.Net 網站上提供的有益建議46:

‧ 錯開行程,避免行程安排有衝突。

‧ 知道自己的極限。

‧ 尋求幫助。

‧ 把工作排出優先順序。

‧ 把工作分解成較小的步驟。

‧ 集中精力於自己能夠掌控的事情。

‧ 尋求經濟上的幫助。

 

另外,還有一個紓解壓力的技巧:深呼吸。呼吸時把注意力放在下腹部,可以降低壓力荷爾蒙的濃度。

 

需要諮詢輔導或宗教信仰支持時,千萬不要遲疑。一項針對乳癌患者進行的研究顯示,比起完全不進行任何心理治療來降低壓力的受試者,接受心理治療及建議的受試者,乳癌復發的風險可以降低45%,乳癌死亡風險可降低59% 47。

 

* 編按:理智化是一種防衛機制,指的是面對不舒服的情境時,為了保護自我,刻意忽略情緒感受,完全以理性來看待及思考。

本文摘自三采 超效抗癌:40年臨床經驗證實有效提升生活品質、延長壽命的關鍵輔助治療

作者: 馬克.史坦格勒, 保羅.安德森

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